诺贝尔奖探秘:诺贝尔奖委员会内部是怎么运作的?

 

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大多数人都听说过诺贝尔奖,但令人惊讶的是,几乎没人知道这个著名奖项的获得者是怎么选出的。

他们只能与别人当面交谈。他们不能通过电话或通过电子邮件来谈论自己的工作。您的同事可能就是其中之一,但您却毫不知情。他们听起来似乎很像是某种地下间谍组织的成员,但事实上,他们就是诺贝尔物理学奖委员会的委员。

“无论在工作场所还是在家里,您都不能说太多与委员会工作相关的事”,瑞典皇家理工学院物理学教授 Börje Johansson 如是说。Johansson 曾作为诺贝尔物理学奖委员会的委员工作了九年之久,甚至还担任过该委员会的主席。诺贝尔物理学奖委员会的五名委员均从瑞典皇家科学院 (KVA) 的十七名物理院士中选出。虽然并非什么秘密组织,但委员会仍花费了极大的功夫来确保他们的工作不会受到不必要的外界干扰。“委员会每年聚会六次或七次。委员们绝对不能通过电子邮件或电话与外界沟通”,Johansson 说。“委员会在世界范围内筛选出大量的研究人员,邀请他们提名可能的获奖者。只有经获邀研究人员提名后的人员才会纳入考虑范围。”

委员会的工作就是保证筛选过程公正且侧重于可能实现的科学研究。Johansson 表示,委员会从未有过受到游说或被施压以支持某提名候选人、或在官方公布之前公开获奖者姓名的具体事例。他不能提前泄露获奖者的姓名,即使他想这样做也不行;即便是委员会的委员,也要等到宣布之前不久才能知道获奖者的身份:“委员会可推荐若干候选人以供选择,然后由瑞典皇家科学院 (KVA) 的全体成员来作出决定。作出决定的时间与向媒体宣布的时间为同一天。瑞典皇家科学院需用一小时左右的时间作出最终决定,随后官方将公布获奖人身份,在此之前,我无法确切地知晓是谁赢得了奖项。”

受邀参与提名过程的研究人员具有多种多样的背景,这样有助于避免出现针对特定大学、地区或研究领域的偏向。审评的主要指标仍然是阿尔弗雷德•诺贝尔所希望的授奖标准,用诺贝尔的话来说,就是“…授予给人类带来最大利益的人。”在某些领域(尤其是物理领域),这条规则执行起来格外艰难,因为某些工作的实际价值可能无法立即体现出来。用 Johansson 的话来说:“有时,旧的发现会变成新兴产业的关键,推动着强劲而重要的发展。”

除了在瑞典皇家理工学院任教以外,Johansson 还是中国清华大学的名誉教授。他是迄今为止清华大学唯一的瑞典籍名誉教授。Johansson 说,瑞典学生可能已经习惯了围绕诺贝尔奖举行的盛况仪式,反而是外国的学生对奖项的筛选流程有着更大的兴趣。同时,他补充道,“这个奖项让瑞典的国际知名度大幅提升。这反过来又会帮助瑞典吸引更多的外国学生,我猜,同样也会吸引更多的研究人员。”Johansson 相信,在每年颁发诺贝尔奖的斯德哥尔摩学习和科研有一个巨大的优势,那就是有难得的机会当面倾听获奖者亲口讲述他们的工作。“获奖者通常会举办大量的公开讲座,与别人分享他们的工作情况”,他说道。“